Google+

Monday, July 29, 2013

book review: when you were here by daisy whitney

Title:  When You Were Here
Author:  Daisy Whitney
Publisher:  Little, Brown (2013)


Synopsis  
Filled with humor, raw emotion, a strong voice, and a brilliant dog named Sandy Koufax, When You Were Here explores the two most powerful forces known to man-death and love. Daisy Whitney brings her characters to life with a deft touch and resonating authenticity.

Danny's mother lost her five-year battle with cancer three weeks before his graduation-the one day that she was hanging on to see.

Now Danny is left alone, with only his memories, his dog, and his heart-breaking ex-girlfriend for company. He doesn't know how to figure out what to do with her estate, what to say for his Valedictorian speech, let alone how to live or be happy anymore.

When he gets a letter from his mom's property manager in Tokyo, where she had been going for treatment, it shows a side of his mother he never knew. So, with no other sense of direction, Danny travels to Tokyo to connect with his mother's memory and make sense of her final months, which seemed filled with more joy than Danny ever knew. There, among the cherry blossoms, temples, and crowds, and with the help of an almost-but-definitely-not Harajuku girl, he begins to see how it may not have been ancient magic or mystical treatment that kept his mother going. Perhaps, the secret of how to live lies in how she died.


Guys, I was so excited to read this book, and I assure you it does NOT disappoint. Right from the start, Whitney's prose takes such a realistic take on loss, recovery, discovery, and resolve that it simply is a masterpiece when read in its entirety. Here are a few things I loved from the novel.
  
1. I love the imagery that Whitney presents. Whether we like it or not, humans have a tendency to assign personal value to items that remind us of other people. Isn't it called sentimental value? Yes, it is. And this is only heightened when the people who we connect with specific things are gone in our lives. Whether it be the piano that Danny's mom used to play show tunes on or the gardens that so remind him of Holland, it is so indicative of real life. Things are important to us because of the people that they remind us of (hanging preposition). Especially when Danny has to deal with the material things his mom left behind when she died, this is really important, and I loved it.

2. Kana! Kana is the daughter of Danny's apartment housekeeper in Tokyo. I loved the positive energy Kana brought to the story, and the healing touch of friendship she offered to the opposite Danny as he healed. In some ways, she reminded me of Kate, Holland's mother and Danny's mother's best friend, because she was the "fixer" of this story --- she was the one who pushed Danny to heal and to look forward in life. Kana was also super funny, so she was great to have around.

3. The first person narrative / present tense writing style knocked my socks off. After reading many books, I've decided this is my favorite style to read because it just clips along and is so action-based, where the characters haven't digested, mulled over, and are finally regurgitating their story. YUCK. This is fresh, this is wonderful, this is living with the character. I'm so happy that Whitney chose this style for Danny's journey. The only thing maybe I would've liked to see was more dialogue, but that's pretty secondary due to the fact that this was more of an emotional journey than physical... well, it was sort of physical because...

4. The setting! One thing I absolutely adore about books is that they take you to places you have never been. Seeing as the majority of the novel took place in Tokyo, I was more than happy to take part in this novel, especially since I don't know all that much about that specific city and the customs that are practiced there. That being said, I'm not sure if I would want to indulge in all the sushi they ingest in the story. That's a little bit too much fish for me!

5. I'm always a bit leery about jumping into a novel with a protagonist the opposite gender of the author. Either it can be a pleasant surprise or a complete disaster. In my humble opinion, this may have been the only fault in The Fault in Our Stars. Regardless of other stories, Whitney did so well in this. Speaking as an ex-teenage boy (meaning that I'm no longer a teen, not the other thing you may have been thinking), the nail was hit head-on. Everything from prose over dialogue, the insecurities, the EVERYTHING was just wonderful and true to character. Even the length of the book was perfect for this. If you need to know something about guys, people, know that 1) it's medically impossible for people to multitask, which includes males AND females, and 2) guys only like to talk up to a certain point (not to generalize...), especially when something is tough to deal with. So a novel narrated by a guy that's 263 pages - which makes room for a one-track mind and a tight plot - is perfect.

6. LAST ONE! There's been some notice that Danny is SUPER RICH. Whether flying to Tokyo like it's no big deal, having an apartment in Japan and a house with a pool back in LA, and living pretty high on the money like it's no big deal, Danny does seem to have some cash. That's right, I'm not going to deny it. However, I will say that this is a lifestyle, AND books, like I said about traveling, open up new worlds; embrace it. Even though I won't be flying off to Tokyo or Cabo or the Swiss Alps anytime soon, I'm completely fine with reading about it. And watching it ... my latest Netflix series is 90210, so that should pretty much tell you where I'm at with my life right now.

"Daisy Whitney works wonders with When You Were Here. Her characters leap off the page in this modern classic of endings, beginnings, and all that comes in between."

The Verdict? Daisy Whitney works wonders with When You Were Here. Her characters leap off the page in this modern classic of endings, beginnings, and all that comes in between.

ALSO! Whitney, a communications guru, produced a number of on-the-ground vlog posts pertaining to Tokyo life featured in When You Were Here. You can find all of these videos at https://www.youtube.com/channel/UCgmafGmkyk1dbRA2ORyfp6A

'Til next time!

24 comments:

  1. What a wonderful review! I LOVE first person present tense - mainly because I love writing it myself. This seems like an emotional read, too, and I never would have guessed it takes place in Tokyo from looking at that cover!

    Also: Speaking as an ex-teenage boy (meaning that I'm no longer a teen, not the other thing you may have been thinking) -- love this!

    ReplyDelete
    Replies
    1. Awwww! Thank you! :) I love writing in present tense, too; it yields such lively work.

      I hope you check out the book!

      Delete
  2. Awesome review, Russell! As always! Though, this book sounds good, but also kind of depressing. This is the sort of book to read on a bright summer day so the sadness won't get such a grip on you.

    ReplyDelete
  3. Just picked up the Temple Wars book! Book 1 is fascinating and had me engaged from page one! You guys should check it out! Temple Wars

    ReplyDelete
  4. I am newbie and just as you said I am blogging through blogspot but now I feel that I should migrate to wordpress but I have got one confusion here, should I start with wordpress.com(wordpress hosted) or wordpress.org(self hosted).
    I would also include that I am from non technical background, so what would you suggest?
    Regards
    Ashley Jones Deepwebsiteslinks.com Best VPN services Darknetmarkets Adult Porn Sites Nordvpn review

    ReplyDelete
  5. đăng ký M88bet khuyến mãi 100% dành cho thành viên mới hãy nhanh tay đăng ký.
    Cơ hội lớn để có thể trở thành, thành viên đăng ký 188bet để nhận được 200% tiền gửi
    link m88cvf nhà cái có tỷ lệ cược cao nhất nhì trong các nhà cái cá cược

    ReplyDelete
  6. Thank ad:
    Tu vi tron doi chi tiet
    xem boi chuan xac
    Tu vi nam 2017 cho 12 con giap
    coi tu vi nam 2017 chuan xac

    ReplyDelete
  7. M88.com đã trở thành điểm đến lí tưởng tại Châu Á để tham gia cá cược trực tuyến trong suốt hơn 10 năm qua! Với lượng trò chơi casino trực tuyến đa dạng nhất và khuyến mãi chào mừng phong phú nhất. Điều này không khó để giải thích vì sao fun88 trở thành một trong các nhà cái được yêu thích hiện nay.
    Đến với M88 Online Games, thành viên có thể thỏa sức đam mê từ các trò chơi của casino truc tuyen như Baccarat, Rồng Hổ, Roulette, Blackjack và Sic Bo đến các trò chơi quen thuộc như Poker, Keno và Xổ Số luôn có các giải thưởng thêm hấp dẫn hàng tháng. Thành viên sẽ được trải nghiệm cùng hàng loạt các tro choi truc tuyen đến từ các nhà cung cấp hàng đầu trong ngành cá cược và đặc biệt hơn, các trò chơi slot mới sẽ luôn được cập nhật thường xuyên. Hai trò chơi mới hàng đầu sẽ được ra mắt mỗi tuần, thành viên còn có thể tận hưởng có game độc quyền chỉ có tại M88 với các giải thưởng và khuyến mãi đặc biệt. Từ đây, M88 sẽ luôn thông báo các người chiến thắng jackpot tại máy xèng trực tuyến như Mega Moolah, Journey to the West, Fortunate 5, và nhiều trò khác.
    M88 không chỉ cung cấp các trò chơi casino trực tuyến tốt nhất, mà còn đưa ra tỉ lệ cược cạnh tranh nhất tại các sự kiện thể thao lớn nhất hành tinh. Những người hâm mộ thể thao muốn hoà mình cùng các trận đấu mong đợi nhất có thể tham gia dự đoán các trận cầu được cung ứng trên thị trường đa dạng. Với M88 sport, thành viên có thể cổ vũ hoặc đặt cược các giải đấu lớn nhất cho đội bóng và cầu thủ yêu thích – như tại bóng đá, bóng rổ, bóng bầu dục, quần vợt, cầu lông, khúc côn cầu, bóng chuyền, gôn, criket, Muay Thai hoặc bóng chày. Người hâm mộ bóng đá có thể đặt cược cho đội bóng yêu thích của mình tại các giải đấu Ngoại Hạng Anh, Serie A Ý, Bundesliga Đức, La Liga Tây Ban Nha hay World Cup. Các game thủ còn có thể tham gia khi chơi Esport, giải đấu video game quốc tế phổ biến nhất hiện nay. Mansion88 cũng là nhà cái đáng tin cậy nhất vì thế thành viên luôn an tâm về sự hữu ích của đồng tiền mình bỏ ra.
    Để tham gia M88 rất đơn giản, với quy trình đăng ký đơn giản cũng như các phương thức gửi và rút tiền có thể giao dịch mọi lúc, mọi nơi. Việc đăng ký có thể thực hiện trên máy tính và trang dành cho di động hoặc sử dụng ứng dụng cho trên di động cho Android hoặc iOS. Thành viên mới có thể nhận thêm khuyến mãi 208% Thưởng Chào Mừng khi gửi tiền lần đầu của M88 Playtech, cùng với các khuyến mãi theo tháng đầy hấp dẫn và giải thưởng lớn nhất trong các giải đấu thể thao. Với thành viên thân thiết, M88 sẽ dành sự ưu đãi riêng của mình tại Câu lạc bộ Hoàng gia, gồm các khuyến mãi độc quyền và thưởng casino trực tuyến đặc biệt nhất. Thành viên cũng hoàn toàn có thể yên tâm về việc bảo mật thông tin được ưu tiên hàng đầu. Do vậy, tất cả các thông tin cá nhân đăng ký 100% an toàn, và không bao giờ bị đánh cấp. Cùng với Hỗ trợ khách hàng 24/7 và 188bet mobile thành viên sẽ cảm nhận kinh nghiệm cá cược trực tuyến tốt nhất tại Châu Á khi tham gia slot games, casino trực tuyến, keno & xổ số, thể thao, và poker mọi lúc, mọi nơi.
    Đăng ký M88 ngay hôm nay và trải nghiệm sự lôi cuốn cuồng nhiệt của các trò chơi casion ngay tại nhà hay bất kỳ đâu cùng với chiếc điện thoại trong tay!

    ReplyDelete
  8. Oh, Great!!!Your article is very good.
    Read more: Để có thông tin mới nhất trong ngày mời bạn truy cập tại xo so an giang cập nhật liên tục 24/24h. Mọi thông tin chi tiết xin liên hệ ket qua xo so mới nhất.

    Great review! I think the same! :) Ms. Alice

    ReplyDelete
  9. Hi, thanks for your post. I will follow your blog regulary
    livescore hôm nay - tin tức thể thao được cập nhật mới nhất mỗi ngày

    ReplyDelete
  10. Chơi game xoc dia online đổi thưởng hấp dẫn

    ReplyDelete
  11. Thank you for sharing. Great article. You can see more horoscope website here.
    Cùng xem xem boi 2017 chính xác nhất tại đây.
    Hoặc có thể theo dõi thêm tu vi hang ngay những bài tử vi vui cho bạn mỗi ngày.
    Đặc biệt đá phong thủy mang lại may mắn sự thịnh vượng cho gia đình bạn.
    Đặt những vat pham phong thuy lên bàn làm việc hoặc phòng khách mang tài lộc cho chủ nhân.

    ReplyDelete
  12. Thanks for sharing
    Đón xem kenh the thao 247 trực tuyến mới nhất
    ty le bong da 24h chính xác

    ReplyDelete
  13. Nhà cái fun88 khuyến mãi 100% cho thành viên đăng ký và gửi tiền đầu tiên
    hướng dẫn đăng ký fun88 hưởng khuyến mãi 208% uy tín
    m88.com nhận thưởng 88k ngay sau khi đăng ký

    ReplyDelete
  14. Chuyên trang tin tức mới cập nhật hot nhất hiện nay

    ReplyDelete
  15. Chuyên trang tin tức mới cập nhật hot nhất hiện nay

    ReplyDelete
  16. Thank for your post
    Visit my Website: " football & Livescore ket qua bong da hot"

    ReplyDelete
  17. M88 có giao diện hiện đại, ổn định, dễ sử dụng. Ít khi phải tiến hành bảo trì server. Có nhiều đường link dang ky tai khoan M88 update thường xuyên giúp bạn dễ dàng truy cập nếu bị nhà mạng chặn

    Việc đăng ký 188bet và nạp tiền vào tài khoản 188bet rất nhanh chóng đơn giản, chỉ cần bạn có máy tính, laptop hoặc thậm chí là điện thoại có kết nối internet thì bạn dễ dàng đăng ký và chơi trên thiết bị của mình được mọi lúc mọi nơi. Bạn có thể xem bài Hướng dẫn đăng ký 188bet tại link dang ky tai khoan 188bet để được hướng dẫn chi tiết hơn

    Bạn có thể dễ dàng truy cập vào M88.com khi bị nhà mạng chặn thông qua rất nhiều đường link mà nhà cái bóng đá M88 Thái Lan cung cấp, đảm bảo lúc nào cũng có thể truy cập ổn định không bị gián đoạn.

    ReplyDelete

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...